FAO lança o Ano Internacional das Frutas e Vegetais 2021 da ONU

Confagri 21 Dez 2020

Fonte: rederural.gov.pt

O Diretor-Geral da Organização das Nações Unidas para a Alimentação e Agricultura (FAO), Qu Dongyu, lançou na última terça-feira, 15 de dezembro, o Ano Internacional das Frutas e Legumes 2021 (IYFV) com um apelo para melhorar a produção alimentar saudável e sustentável através da inovação e tecnologia e para reduzir as perdas e desperdícios alimentares.

Proclamado na 74ª sessão da Assembleia Geral da ONU, Ano Internacional das Frutas e Legumes 2021 é dedicado à sensibilização sobre o importante papel das frutas e legumes na nutrição humana, segurança alimentar e saúde.

A FAO, a agência líder para celebrar o ano em colaboração com outras organizações, lançou o ano com um evento virtual internacional, que se realizou no dia 15 de dezembro de 2020, e que pode ser visto na íntegra aqui.

Falando no evento, o Diretor-Geral da FAO descreveu a iniciativa como “uma oportunidade única para aumentar a consciencialização global” e afirmou que a pandemia COVID-19 desafiou as pessoas a encontrar novas formas de combater a fome e a desnutrição. Destacou ainda o papel das tecnologias digitais na melhoria da nutrição e das oportunidades de mercado. “Na atual crise de saúde que enfrentamos em todo o mundo, promover dietas saudáveis para fortalecer os nossos sistemas imunitários é especialmente apropriado”, disse Qu Dongyu.

Ao mesmo tempo que registava os desafios na melhoria da produção e das cadeias agroalimentares, o Diretor-Geral da FAO encorajou os países a verem o Ano Internacional como uma oportunidade para melhorar as infraestruturas, práticas agrícolas, apoiando assim os pequenos agricultores. Acrescentou ainda que as frutas e legumes eram uma boa forma de os agricultores criarem culturas de rendimento.

Na sua mensagem, o Secretário-Geral da ONU, António Guterres, apelou a uma abordagem mais “holística” da nutrição e sustentabilidade, assinalando que a Cimeira dos Sistemas Alimentares do próximo ano seria também uma oportunidade para considerar a fragilidade dos sistemas alimentares.

O Chile desempenhou o papel principal na proclamação do Ano Internacional das Frutas e Legumes e o Ministro da Agricultura do país, Antonio Walker, disse ao evento que havia muitos desafios na promoção de hábitos alimentares saudáveis, ao mesmo tempo que apelava a uma ação coordenada para refrear a desnutrição.

Teresa Bellanova, ministra italiana das Políticas Agrícolas, Alimentares e Florestais, disse que o seu país estava pronto a partilhar os seus conhecimentos e experiência em produção sustentável, ao assinalar o 10º aniversário do reconhecimento pela UNESCO da dieta mediterrânica como um tesouro cultural.

Helena Leurent, a Diretora-Geral da Consumers International, que representa 200 organizações de consumidores em todo o mundo, disse que era fundamental que os consumidores tivessem o direito a um mercado justo, seguro e sustentável e que estivessem ativamente envolvidos na forma como este seria moldado no futuro.

As frutas e vegetais são boas fontes de fibras alimentares, vitaminas e minerais e fitoquímicos benéficos. A FAO e a Organização Mundial de Saúde recomendam que cada adulto consuma diariamente pelo menos 400 gramas de fruta e legumes para prevenir doenças crónicas, tais como cancro, diabetes, doenças cardíacas e obesidade, bem como para combater deficiências de micronutrientes.

Com a pandemia da COVID-19, a necessidade de transformar e reequilibrar a forma como os nossos alimentos são produzidos e consumidos tem sido apenas mais acentuada.

O Diretor-Geral da FAO observou que as perdas e desperdícios alimentares no setor das frutas e legumes continuam a ser um problema com consequências consideráveis, e que “as tecnologias e abordagens inovadoras são de importância crítica”, uma vez que “podem ajudar a manter a segurança e a qualidade, aumentando o prazo de validade dos produtos frescos e preservando o seu elevado valor nutricional”.

A perda de alimentos e a redução de resíduos melhoram a segurança alimentar e a nutrição, reduzem as emissões de gases com efeito de estufa, reduzem a pressão sobre os recursos hídricos e terrestres e podem aumentar a produtividade e o crescimento económico.

Até 50% das frutas e legumes produzidos nos países em desenvolvimento perdem-se na cadeia de abastecimento entre a colheita e o consumo.

A defesa dos produtos frescos é consistente com o objetivo de reforçar o papel dos pequenos agricultores e agricultores familiares, e promove opções de mercado mais amplas para milhões de famílias rurais. As oportunidades de equidade de género são também dignas de nota, uma vez que as mulheres desempenham frequentemente papéis de liderança para as suas famílias tanto na produção como no consumo de fruta e legumes.

O Ano Internacional das Frutas e Legumes 2021 insere-se na Década de Ação da ONU sobre Nutrição (2016-2025) e na Década da Agricultura Familiar da ONU (UNDFF 2019-2028). Estas observâncias reforçam-se mutuamente ao mesmo tempo que dão maior visibilidade aos pequenos produtores e sensibilizam para a segurança alimentar e a nutrição.

A FAO celebrou a primeira observância de sempre do Dia Internacional de Sensibilização para as Perdas e Resíduos Alimentares a 29 de setembro de 2020.

Saiba mais sobre o Ano Internacional das Frutas e Vegetais 2021 em http://www.fao.org/fruits-vegetables-2021/en/

Fonte: FAO

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